【2009国家级精品课程系列之五】《自然地理学》:为学生打开一扇门

【编者按】随着2009年国家级精品课程榜单的出炉,又有11门精品课程脱颖而出。为了展现北大丰硕的教学成果,彰显名师风采和课程魅力,北大教务部与北大新闻网联合推出了《2009精品课程风采录》系列报道。让我们跟随名师的足迹,去感受充溢着学术思潮的杏坛芬芳,聆听贤者求真为人的谆谆教诲,一睹他们“传道、受业、解惑”的师道风采…

“修身治国齐家平天下”是他们笃行不舍的毕生追求,著书立说、兼收并蓄是他们经年不懈的治学途径,温厚恭谨、虚怀下士是他们高洁无瑕的道德节操。正是他们,在三尺讲堂上绘出了一幅“谈笑有鸿儒”的画卷,让万千学子徜徉其中,留恋忘返之际,已受益匪浅。

他们或风姿倜傥,漫步学海,带领我们触摸历史,进入五四,一览历史的风云突变;或严谨治学,大胆求证,身体力行,细心实验,将数字逻辑电路的精彩和奥妙缓缓道出;或精通医道,勤于育人,把白衣使者和育人园丁的职责融于一身,药理、神经、流行病学,无不“术业有专攻”……这些精彩的课程和学术著作给了我们一个接近学者,对话大师的绝好机会:每一个课堂都是一汪知识的海洋,每一句殷殷教诲都是一只高举的风帆,扶持着我们抵达“乘风破浪会有时,直挂云帆济沧海”的开阔境界,上能摘获知识峰顶的桂冠,下可撷取海底潜藏的明珠。

然而,他们传授给我们的,不仅仅是处世的才学,立身的技能,还有知识分子的独立人格和深邃思想。“道无形,却经风雨传千载,积如山重; 师淡泊,皆是尘灰披两肩,备受人尊。”淡泊明志,道义传承,这是每一个致力于求学的师者所特有的人格魅力和精神诉求。他们的言传身教在一点一滴中浸入我们的心田,勉励我们甘于寂寞,不慕浮华,在学术和人生的道路上扎实前行。

“清茶伴孤灯”的辛勤抹不去师者桃李芬芳的光芒,双鬓斑白的老迈依旧记录着他们谈笑自若指点学林的风彩。在这一组系列报道里,你将看到北大这个知识宝库中最美丽的璞玉。璞玉的珍贵在于它的浑然天成和纯美质朴,这些名师学者正是未经伪饰的玉石,他们用真学识,真性情,真言行博得了一代代学子的崇敬和爱戴,他们的渊博知识和人格魅力也将随着睿智的语言和勤恳的身影,长久地,留存在我们心中……

【2009国家级精品课程系列之五】

《自然地理学》:为学生打开一扇门

“有人曾经说过,技术可以创造一切……然而,无论人类如何利用强大的技术力量搬运、改造、重组、提炼地球表层的物质,并制造成各种产品,其物质总量却是稳定少变的,并且是在不断的循环过程之中。地表物质资源的有限性要求人类社会应当更节约、更有效和尽量循环地利用各种自然资源,我们需要善待我们的地球……”。在电教331的讲台上,一位身着灰色西服和牛仔裤的教师十分投入地在讲授着自然地理学。他平头,方脸,中等身材,虽有些许白发,但仍神采奕奕,充满激情与活力,这便是北京大学城市与环境学院教授、自然地理学课程负责人陈效逑老师。

在教育部公布的2009年度国家级精品课程中,自然地理学课程榜上有名。初冬的午后,陈老师跟我们讲述了他和自然地理学的故事。

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摸着石头过河,在教学探索中不断前行

用“历史悠久”、“基础雄厚”来描述这门课程是很恰当的。自二十世纪五十年代初建立地质地理系以来,“自然地理学”一直是北京大学地理学各专业的入门课和专业基础课。在五十多年的发展过程中,它的基础性和入门性的课程性质一直没有改变。2007年,这门课程就入选了北京市精品课程,今年嬴得2009年国家级精品课程的荣誉,可以说是水到渠成,实至名归。

谈到此次自然地理学入选2009年国家级精品课程,陈老师很坦诚地表示,自己心里确实很高兴。“这门课今年能够成为精品课,是前十几届学生跟所有授课教师共同努力的结果。”

细数自然地理学课程的历史,我们发现这门课的授课内容几经改变,教材也是从无到有,从有到优。首先在北京大学讲授“自然地理学”课程的是我国著名的地理学家陈传康先生,当时采用的教材是自编讲义,从 1954 年开始采用前苏联学者卡列斯尼克所编著的《普通地理学原理》作为教材,由刘心务先生讲授。“文化大革命”结束后,自然地理学专业主攻环境保护方向,专业的名称是“自然地理学(环境保护)”,但“自然地理学”课程仍然是入门的基础课。 1977 年高校恢复招生以后,“自然地理学”课程由陈传康先生讲授,教学内容以自然地理要素为主线,并加强了地域分异规律、自然区划和土地类型等内容的介绍。此后,课程内容和教材又有过几次改动,但总体来讲,教学内容以自然地理过程为主线。

陈效逑教授是1997 年接手这门课教学的,他表示,自己最开始教这门课也是在摸索。在 4 年教学实践的基础上,陈老师于 2001 年编写出版了《自然地理学》,以该书为教材,初步形成了以系统论的思想贯穿教学整个过程的自然地理学知识体系新框架,并确定了新的课程建设指导思想,同时,还逐步对教学体系、教学内容、教学手段和方法等进行了一系列的改革,经过 9 年的教学实践,在《自然地理学》教材的基础上,于 2006 年编写出版了《自然地理学原理》,新教材从结构和内容两方面对原教材进行了更新和拓展,建立了具有北京大学特色的自然地理学教学内容体系和教学模式。

探索教学的新思路和新模式

“这门课程相当于带着学生坐上直升飞机,让学生俯视一下自然地理学的全貌,了解整个地球表层自然系统的组成、结构、功能、空间特征、时间动态,以及各子系统之间相互作用的基本过程、驱动力量和基本规律。” 在陈老师看来,这门课的功能主要有两个:一是树立并巩固专业思想;二是进行学科整体鸟瞰。

在陈老师接手这门课程之前,该课程的讲授基本遵循以部门自然地理学内容的简述为特征的课堂教学体系,即分别讲授地貌、气候、水文、植被、土壤等方面的知识,但是这些自然地理要素之间的联系却并没有受到足够的重视。1997年陈老师接手这门课之后便开始思考一个问题,“我们认识一个人的时候,看到这个人是一个整体,我并没有关注你耳朵怎么样?手怎么样?你的思维怎么样?智力怎么样?那么这门课也应该这样,应该有一个系统的观念。” 于是陈老师开始将系统论的思想运用于教学之中。

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经过几年的教学实践,陈老师逐步探索出 “一个系统、两条主线和三个阶段”的教学思路。所谓“一个系统”即自然地理学的研究对象——地球表层自然系统;“两条主线”即地球表层自然系统与其环境之间和地球表层自然系统内的子系统之间能量传输的过程和物质循环的过程;“三个阶段”即从整体到部分再到整体的知识传授顺序。

“我们教学,就是要吊学生胃口,放学生去游泳。”谈到本门课的教学方法,陈老师笑道。在授课过程中,陈老师将精讲与泛读相结合,将课堂讲授、专题讨论和读书报告相结合,拓展教材中的书本知识,使学生初步学会运用“渗透式”、“问题导向式”和“按部就班式”的多种学习方法进行自主探究式学习,经过自己的吸收与消化,形成自己的认知体系,以调动学生学习的主动性。“有时候,我就只讲一半,剩下的你自己去琢磨,弄不懂了,就来跟我探讨,学生的兴趣就这样被调动起来了。”

由于每届学生在100人左右,所以,老师一般将其划分为15-20个学习小组,指导每组学生针对一个学科前沿问题或重要现实问题,查阅中、英文参考文献,翻译重要的英文文章,撰写读书报告,并进行课堂专题报告演讲和讨论。经过这一教学环节,以提高学生的综合科学素质,包括中、英文专业文献的阅读、读书报告和综述的写作、口头表达与答辩等,并培养提出问题、分析问题、知识运用和初步研究的能力,小组成员之间团结协作的精神,以及理论联系实际的学风。这种自主探究式的教学方式也得到了学生的认同,城市与环境学院一位07级学生表示:“陈老师在期中的时候安排了一次小组课题讨论,在讨论的过程中,他认真地根据每个小组研究课题的不同,有针对性地为每个组提供合适的英文参考资料,还为部分小组进行了展示幻灯片的指导。在这次活动中,陈老师带动了我们学习这门课的热情,提高了我们分析问题和解决问题的能力。”

“学生是我的忘年之交”

“学生是我的忘年之交。”当我们问到陈老师对学生的定位时,他仰着头摸着下巴想了一会儿,最后给了我们这样一个答案。很多老师会把学生当朋友,但像陈老师一样跟学生“打得火热”的教师却也不多。

与学生的那种亲切,或许源自陈老师骨子里对教师职业的热爱。

陈老师出生在北京一个名副其实的教师之家,全家有十几口人都是教师。在老北京的四合院中长大的陈老师从小便受到家庭的熏陶,在他的心里,对老师这份职业总是有种别样的情怀。高中毕业后,陈老师曾在一所中学带过课,讲授物理电学,最早体验了一把当老师的感觉。此后,在报考大学志愿时,他很自然地就选择了师范类的学校。

1995年初,陈老师从德国留学归来,来到中国气象科学研究院,这是一份让很多人羡慕的工作,专业对口,待遇优越。但三个月后,他选择了离开,离开单纯的科研人员岗位,来到北大,再续他的教师之梦。采访中,陈老师一字一顿认真地告诉我们:“我喜欢和我的学生在一起的感觉,看到他们让我觉得亲切,和这样一些年轻人在一起,我能时刻接触到新的东西;和我的学生在一起,我感觉到自由的气息。学生,给我很大的精神支撑。”

陈老师常说:“学生的事无小事。” 学生的问题,无论大小,无论是不是与他的课程有关,他都会很热心地帮忙。学生们无论什么时候来找他,只要他有时间就一定帮助他们排忧解难。曾经有同学因为生病或有急事缺课向陈老师求助,陈老师便抽出繁忙科研工作的空闲时间为他们进行面对面的辅导;还有的同学很想上陈老师的课却无奈时间冲突,为此,陈老师专门和电教老师沟通,对课堂进行实时录像,将录像挂到网上,不仅为校内选课的同学解决了问题,更为校外同学学习自然地理学提供了不可多得的实况教学平台。

正因为对学生满怀特殊的感情,学生们在听他讲课、和他讨论、与他交流、随他一起到野外考察的时候,点点滴滴的时间里都能感受到他的和蔼可亲。城市与环境学院一位大三的学生在接受我们的采访时,微笑着说:“效逑老师是真正能和我们学生在一起的老师!”在她的眼晴里,我们看到了学生对老师的爱戴。

“我欣赏敢于批判、质疑和努力自主探究的学生。”这是陈老师对学生的期望。

和蔼和可爱并不意味着他对学生的要求不高,相反,陈老师的严格也是出了名的。他要求学生进行自主探究式学习,经过自己的吸收与消化,形成自己的认知体系,不是被动地听课、做作业、考试。他鼓励学生自己提出问题并解决问题,在这过程中,他会给予最大的帮助,但不是代替。他喜欢而且欢迎同学们对他所讲的内容提出质疑,“科学的认识和观点都是可以质疑的,科学最不相信权威,谁都不能说他说的就一定正确。”也正是在这样的指导与鼓励之下,自然地理学的课堂讨论才会那样生动而有意义。去年,一个学物理的学生在听他的课的过程中,对地转偏向力发生了很大兴趣,课下便找他探讨。课后这位同学对这个问题进行了比较深入的研究,并在课堂上给其他同学做了讲解。讲到这里,陈老师脸上不由地浮现出满足的笑容。

作为一门地理学各专业的入门课和专业基础课,我们可以想象,自然地理学在地理学相关专业学生的学习中的重要地位和作用,而陈老师正是在通过自己的努力,为学生打开地理学的大门,带领学生遨游这个神奇的领域,并让他们为之着迷,真正爱上这个领域。

编辑:聪平

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