【高才博学——优秀外籍博士后】(二)马蒂:心灵与眼睛在路上

【编者按】北京大学国际交流与合作战略研讨会将于2012年6月15日-16日召开。值此战略研讨会召开之际,国际合作部陆续推出“吹响人才集结号——北大洋先生”、“高才博学——优秀外籍博士后”、“与国际接轨、争创一流”等三个系列报道,回顾和总结6年来北大国际交流与合作的成果与经验,为北大加快创建世界一流大学献计献策。建设世界一流大学,离不开人才建设和学术创新,更离不开多元的声音和国际化的环境。近年来,北京大学外籍博士后人数逐年攀升。目前,共有来自17个国家的32位外籍博士后,分布在15个院、系、所进行科研工作。他们的学科分布广泛,涉及数学、物理、化学、生物、环境科学与工程、历史学、社会学、心理学、中国语言文学等多个专业。他们术有专攻、孜孜治学,多项研究成果在国内外学术界引起广泛关注。为进一步深入了解北京大学外籍博士后的科研现状及在校生活,北京大学国际合作部推出“高才博学——优秀外籍博士后”系列报道,全面展现北大高层次外籍人才的精神风貌。

马蒂(Gopalakrishna Murty Kappagantula),男,印度籍。2000-2003年,于印度魏迪亚斯(Vidyaardhi)学院攻读学士学位;2003-2005年,于印度安那大学(Anna University)数学科学学院攻读硕士学位;2005-2009年于印度霍米巴巴(Homi Bhaba)国家研究所攻读博士学位;2010年,在印度哈里什•钱德拉(Harish Chandra)研究所做访问学者。2010年11月-2011年11月于德国马克斯•普朗克(Max Planck)数学研究中心做博士后。2011年12月,进入北京大学“北京国际数学研究中心”,进行数学物理学“弦理论”方面的博士后研究。

“马蒂,出生于印度,主攻数学物理方向‘弦理论’研究,现在北京大学国际数学研究中心做博士后。”看着手上的简历,得知即将要采访这位以数学物理学界“弦理论”为主要研究领域的学者,着实让几乎没有任何数学和物理学背景的我紧张了一把。本想做足功课,在网络上搜索“弦理论”的内容,得出的也只是“闭合弦”、“基本粒子”、“膜”这样飘渺难懂的字眼,这更让我一头雾水,只好作罢。就这样,带着无限的忐忑,我在北京国际数学研究中心见到了采访对象——马蒂。他高高的个子,轮廓立体的眼眉,古铜色皮肤,一口印度口音的英语说着“你好”,俨然好像“生活大爆炸”中的印度物理学家——“拉杰”出现在面前。

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在美丽的国度学习美丽的语言

出生并成长在印度,马蒂从本科期间即确定了所学的方向——数学物理。说起自己的研究领域时,马蒂神采奕奕。看着满脸迷茫的我,马蒂大笑说:“数学物理就像一种语言,一种美丽的语言。”与其将它称为一种理论,不如说是一种思维方式,一种理解宇宙的方式。人们总是对自然充满好奇,渴望去理解物质是如何构成的,宇宙是怎样形成的,事物之间是如何与彼此发生关联的。而数学物理正起到联系理论与自然界的“桥梁”作用,像是一种普世的语言,帮助人们更好地理解这个世界。

马蒂热爱自己的研究领域,因为在他眼中的数学是一种如此美丽的语言,无论任何国籍、任何肤色、任何语种,人们都可以在生活中感受到它的美丽与博大。对于很多人来讲,数学物理可能是艰深难懂的,而在马蒂看来,每一个领域都是深奥的,也都因深奥而美丽。“比如我们学习一种语言,”得知我的主修专业是语言学,马蒂举例说,“词汇的替换会产生非常不同的表达效果,而只有那些深入了解该语言的人才能体会其中的奥妙。”只有用心去钻研,深入去理解,才能深刻领悟每一个学科的美。

在马蒂看来,学术研究是一件极其需要耐心和勇气的事情,有时候也需要运气。年复一年做着同一领域的精专研究并不是一件容易的事,这需要一个长久的坐“冷板凳”的过程,有了历练与积累,耐得住寂寞,才可以厚积薄发。然而在此期间的生活其实并不是单调的,学术也是一件美丽的事情,你会发现里面的万千奇妙,每一天都有不一样的惊喜,而学者的心态可以是永远年轻的,因为心灵一直“在路上”。但学术又并非像一般技能一样只要付出了汗水和努力就一定有收获和提高,可能倾尽全力付出许多却得不到想要的结果。因此,作为一名研究人员,同样要有承受失败与挫折的能力,同时及时调整好自己的心态。

这是马蒂来到中国的第一个年头。说起到中国来研究学习的原因,都缘起于他观看过的描述中国的电影。琳琅满目的功夫片、风景片,让马蒂逐渐地喜欢上了这个美丽而又神秘的国度,他渴望着到这里感受中国功夫的奇妙,渴望着游历中国的大山大河。来到中国学习之前,马蒂曾在德国学习过一年。他认为,“在不同的国家学习和生活能够赋予你不平凡的经历。”看似喜爱漂泊感的马蒂说,虽然一直做着并无太大差别的研究,但在不同国家学习和生活绝对是难能可贵的经历,它能够帮助你了解不同的文化,欣赏不同的风景,结识不同的朋友,从而对事物产生多角度的观点。抱着这样的念头,马蒂来到中国,来到北京,来到北大。原先的想象果真没错,他说:“中国是个美得难以用语言的地方,无论是她千变万化的外表,还是它大家闺秀般沉稳的外在”。所以在美丽的国度研究美丽的“世界语言”,对马蒂来讲,是一件何等美妙的事情。

在不同的地方体味不同的文化

来中国仅仅三个月,马蒂还没有机会走访中国的其他城市,北京是他对中国的第一印象。在学术研究之余,马蒂喜欢在北京的各处走走看看,如游览宏伟神圣的天坛,造访古韵袅袅的前门,以及体味活力碰撞的三里屯,领略这个六朝古都——北京的古老与现代。“北京不同于世界的其他繁华大都市,这里的人们很友善。”马蒂讲起他到北京生活的这三个月,让他发现这里的人们都很和蔼,同事都很努力,他有任何困难都可以及时得到帮助。他说他也在思考究竟是什么力量使得如此泱泱大国拥有此般谦逊内敛的传统底蕴,而在文化背后深层次的也许就是一种中国的处事哲学——淡泊处世,宁静致远。

马蒂喜爱北方四合院的古朴,也向往南方水墨古镇的纯粹。在未来的两年里,马蒂计划走访中国的南方、西部,甚至是去充满神秘色彩的西藏。他说他喜欢这种“在路上”的感觉,喜欢接触真实可感的异国文化。以前他要了解中国,只能阅读冷冰冰的文字,网上也许多有关中国的各种文章,但每件事情都具有两面性,持不同观点、不同角度的文章表现的论断可能截然相反,而真实情况是怎样的却无从判断,“你如何去认识一件事情,得到它的真实面貌?不亲身经历就无法了解。”来到中国的时间虽短,但马蒂已深深被人与人之间融洽的关系感动,他渴望与中国同学多交流,努力学习在他看来“特别困难”的中文,以便更好地体验博大精深的中国文化。

北京大学,自然也饱含了马蒂对北京的第一印象。每天清晨,伴着穿透雾气的一缕阳光,马蒂都会步行沿着未名湖边走到研究所,开始全新的富有挑战性的一天。未名湖是马蒂在北大最喜欢的地方,在湖边的小院子里做研究,感受着湖的灵气,每次路过,都让他深深感受到未名湖在一天之中不一样的美。马蒂刚刚在燕园度过第一个春天,还有很多个春夏秋冬在等待着他。来到燕园的时间尚短的马蒂,还没有参加过北大的校园活动。我随即为他讲述了色彩缤纷的国际文化节,热火朝天的留学生十佳歌手大赛等活动,马蒂饶有兴致地听着,并表示希望能够尽快和其他留学生一起参加丰富多彩的校园活动,让自己尽快融入这个美丽的园子。

这就是马蒂,一位用心灵和眼睛去发现美的印度学者。对他而言,生命是永不停歇的,无论是做研究还是旅行路上,他的心灵与眼睛至少有一个在路上,领略着这一路繁华与美妙。(文/吉雪霏

 

编辑:素馨

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